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Après une brève accalmie, le prix du mazout a connu une nouvelle hausse, ce jeudi 12 octobre. A la fin du mois de septembre, les cours du pétrole avaient fortement reculé suite à l’annonce des Etats-Unis de puiser dans leurs réserves stratégiques et aux déclarations de l’Arabie Saoudite qui se disait prête à ouvrir ses vannes pour influencer les cours à la baisse. Selon les observateurs, l’une des principales raisons de la hausse des prix réside dans le faible niveau des stocks de pétrole et de fioul domestique, par rapport à celui de l’année passée, à la même époque. Des cours qui ont encore été soutenus par la décision récente des responsables européens de ne pas recourir à leurs propres réserves de pétrole.

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Le 15 septembre, le Gouvernement fédéral décidait de prévoir une intervention dans le coût du mazout de chauffage pour certains groupes de personnes à faibles revenus. Contacté récemment, Charles Picqué, Ministre de l’Economie et de la Recherche scientifique, expliquait que le même problème pouvait se poser pour des familles utilisant un autre combustible, comme le propane, par exemple. A ce propos, le Ministre estime que les CPAS doivent interpréter la circulaire avec une « certaine souplesse ». Il a transmis une note en ce sens à son collègue du Budget, le Ministre Johan Vande Lanotte. Interview de Charles Picqué à lire prochainement dans le mensuel Combustibles du mois d’octobre.

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Même si c’est loin d’être une règle générale, la hausse du prix des produits pétroliers a déjà des effets positifs sur les ventes de certains charbonniers. Ce fait serait dû à deux types de consommateurs. En ce qui concerne le premier type, il s’agit de ménages qui possèdent le chauffage central depuis quelques années mais qui ont toujours gardé leur poêle à charbon, dans le cas où… L’autre type de clientèle est constituée de personnes plus jeunes qui utilisent les combustibles solides comme chauffage d’appoint. Par ailleurs, certains poêliers constatent un regain d’intérêt pour les poêles à bois et les foyers purs charbon.

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11 septembre 2000 - Un certain nombre de dépôts pétroliers sont bloqués par des transporteurs affiliés à l'UPTR et FEBETRA-Hainaut. Il s'agit des dépôts situés à Feluy, Orcq, Tetre et Wandre.